'Duurzaamheid is mijn drijfveer'

'Duurzaamheid is mijn drijfveer' Foto: Michel ter Wolbeek

Eric Boonstra, algemeen directeur van Iron Mountain Data Centers (IMDC) Europa, is een selfmade man. Door zijn jarenlange inzet is IMDC, voorheen EvoSwitch, een van de meest toonaangevende bedrijven op het Waarderpolder Haarlem Business Park. Niet alleen staat zijn onderneming aan de vooravond van een duurzame revolutie, waarbij bedrijven en huishoudens gebruik kunnen maken van de restwarmte van IMDC, ook zet Boonstra zich op persoonlijk gebied in voor de kwetsbaarste kinderen.

Eric Boonstra zet zich ook graag in voor de samenleving

In zijn jeugd wilde Boonstra advocaat worden, maar na de zoveelste week continue jurisprudentie uitzoeken in de bibliotheek, wist Boonstra: dit gaat ‘m niet worden. Hij volgde zijn hart, ging zich richten op de IT en werd product manager voor een bedrijf in computerbenodigdheden. Zijn vader gaf Boonstra het advies om veel verschillende soorten kennis op te doen en daarom besloot Boonstra achtereenvolgens te werken voor ABN AMRO, Siemens, en als aandeelhouder in de consultancy. Tot hij zo’n veertien jaar geleden het besluit nam om zich te richten op datacenters en sindsdien bezig is geweest met het bouwen van het bedrijf vanuit de Waarderpolder.

Uitbreiden
“Het kostte veel tijd en geld om een datacentrum te realiseren; 100 miljoen euro ben je zo kwijt. We wilden uitbreiden in Europa en besloten aan te sluiten bij een partij, die dat ook wilde. Dat is Iron Mountain geworden; ze zaten nog niet in Europa en zochten datacenters en een goed team. De afgelopen 3,5 jaar hebben we flink uitgebreid met nieuwe datacenters in zowel Haarlem, Londen als Frankfurt en we zijn drie keer zo groot geworden. De komende vier jaar willen we nog eens drie keer zo groot worden.” Voor Boonstra is duurzaamheid een belangrijk onderdeel van goede groei. “Duurzaamheid is een belangrijke drijfveer. Het is belangrijk voor de toekomst van de aarde. We kunnen niet blijven stoken op kolen, maar moeten ons gedrag veranderen. Er wordt wel eens negatief gesproken over datacenters, maar wij zorgen er juist voor dat de digitale verwerking niet meer in allerlei inefficiënte kelders onder kantoren gebeurt, maar op één centrale professionele plek. Met een veel efficiënter en duurzamer stroomgebruik. Men onderschat hoe belangrijk de digitale economie is in een land, zeker Nederland; wij zijn een van de belangrijkste data center hubs ter wereld.”

'Je zal hier maar wonen'
Boonstra is o.a. bestuurslid van de IKH en Stichting Parkmanagement Waarderpolder. Hij geniet ervan om zich voor de samenleving in te zetten. “We willen altijd een bijdrage leveren aan de omgeving, maatschappij en natuur. We houden de belangen van de Waarderpolder in de gaten en zijn tegen plannen om wonen in de Waarderpolder toe te staan. Je zal hier maar wonen, terwijl hier iedere ochtend om 5 uur vrachtwagens worden gelost. Binnen een paar maanden gaan mensen dan klagen. Ons doel is om meer bedrijven te trekken naar de Waarderpolder en meer Haarlemmers hier te laten werken.”

'We houden de belangen van de Waarderpolder in de gaten'

Hij is bezig met het ontwikkelen van een nieuw project: een warmtenet in de Waarderpolder. “We gebruiken onze warmte al om delen van ons gebouw te verwarmen en die warmte kunnen we ook inzetten voor een warmtenet. Hiervoor hebben we al een intentieovereenkomst getekend met de gemeente en IKH. Met onze warmte kunnen huizen in Haarlem verwarmd worden. Dat is geweldig om te doen.”

Positieve energie
Wat Boonstra ook enorm veel positieve energie geeft, is zijn inzet voor de Stichting Beat Batten. “Dit is een heel zeldzame vorm van kinderdementie; kinderen die batten hebben, worden niet ouder dan 25 jaar. De Stichting Beat Batten heeft als doel geld in te zamelen voor onderzoek naar therapie voor genezing of behandeling van deze dementievorm. Ieder jaar wordt hiervoor een tourrit georganiseerd. Ik zet me in met het team om zoveel mogelijk geld in te zamelen voor de strijd tegen deze ziekte.” Als ondernemer legt hij voor zichzelf ook hier de lat hoog. Met ons team proberen we het meeste geld binnen te halen van heel Nederland. Het afgelopen jaar waren we bijna nummer één; we werden tweede. Daar zijn we trots op, al is een tweede plek natuurlijk wel de eerste verliezer. Een tweede plek is niks”, lacht hij, om daar serieus aan toe te voegen: “Dit jaar gaan we weer voor de eerste plek.”

IRON MOUNTAIN DATA CENTERS EUROPE
JW Lucasweg 35
2031 BE Haarlem
020 - 316 5170
eric.boonstra@ironmountain.com
www.ironmountain.com


Reacties